これからのWEB小説は、チャットフィクションが主流になる!

チャットフィクションって?

水谷健吾です。作家をしています。
 
今日は、最近僕の中で注目が急上昇しているチャットフィクションについて。 
何はともあれ、まずはこちらのアプリ画面をご覧あれ

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画面をタップすると

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次のメッセージが出てきます。
凄くないすか?
 
 
これで小説なんだぜ!? 

メッセージアプリ型の小説

チャットフィクションを端的に説明するなら「メッセージアプリ型の小説」
会話の占める割合が多く、テンポが良いのでさくさく読めるのです。
 
 
ちょうど一年半前、公式連載している「comicoノベル」の吹き出し機能を見て、

これはすごい……!

と感動していたのですが、
 

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(最近完結した超人気ノベル「文字生物( ^ω^ )育成日記」著・水谷健吾のスクショ)
 
今回もまた大いに衝撃を受けました。
 
 
こりゃもう革命だなと。
 ファンファーレ鳴ってんなと。
革命のファンファーレ 現代のお金と広告

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これから流行るであろう理由 

チャットフィクションは近いうちに日本でも流行るんじゃないかと思っています。

どうやら既に流行っているようです。(上記に挙げたTELLERというアプリ、既に30万DL達成していました)

 

その理由はずばり「読みやすい」「課金しやすい」いう2点。 

①「読みやすい」

もうね。
とにかく読みやすいんですよ!
 
ほんとサクサク読める!多少文章が稚拙でも関係ないです。
 
 
Web小説を書いておいてあれなんですけど、
「Webで小説読むのってエネルギーいるよな」
と個人的に感じていました。(だからこそ「いかに手に取ってもらうか」に力を入れてきたのですが)
 
例えば、同じ物語が漫画版で存在するなら、たいていの人は漫画を選んでしまう。
 
しかし、僕らは日々TwitterやLINEで相当量の文字を読んでいます。
だからこそ「メッセージアプリに近い小説」は非常に身近で、ストレスなく読めるんです。

想定される批判

おそらく初期の段階では「こんなものは小説じゃない」的な意見が出てくるでしょう。
 
ちなみに圧倒的なユーザーを抱えている携帯小説も、かつては同じようなことを言われました。
しかし今では、「小説家になろう」で一位取ることの方が、文学賞を取ることよりも売れる根拠になっていると言われています。
 
上の世代からの批判を受けながらも、チャットフィクション形式は一つの小説のあり方になっていくはずです。

②「課金しやすい」

海外発のチャットフィクションアプリ「HOOKED」は、ある程度読むと40分間続きを読めなくなり、今すぐ読みたいなら課金。というシステムが組み込まれています。
 
これ、ソシャゲ世代の僕らからしたらあっさりと課金してしまうんです。
とても自然にお金を払う流れができている。
怖え!
 
もはや「漫画の続きを買う」「小説の続きを読む」という感覚ですらない。シナリオゲームに近いとも言えます。
 
そしてどうやら今の日本ではその方がユーザーもお金を払いやすいようです。

今出ているチャットフィクションを比較 

ということで、今現在どんなチャットフィクションが出てきているかをご紹介。
ただ正直なところ「これだな」というサービスはまだありません。
 
作品数が少なかったり、海外発のため翻訳がおかしかったり。
ただ2017年の秋以降、新たにチャットフィクションサービスがリリースされるようなので、今後も動向はチェックしていきたいと思います。

「HOOKED」

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今のところ一番良さげかなというアプリ。ただ海外の文章を日本語訳しているので、映画の字幕のような不自然な表現が目立ちます。
 
また、がっつりプロが作品を書いているといった感じでもなさそう。
それでも読み進められるのはチャットフィクションという形式だからこそかもしれません。

「Balloon」

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最近リリースされたサービス。comicoのように曜日ごとの連載形式を取っています。
 
まだまだ作品数が少なく、1話しか公開されていない作品ばかりなので、今後どのような展開になっていくか注目の媒体の一つです。
 
追記(2017年9月) 水谷の作品がこちらで連載することになりました。

「TEELER」

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チャットフィクションの投稿サービス。
 
誰でも投稿できるというスタイルのためか、読める作品は玉石混交な印象。
どこかで聞いたな、という話もいくつか載っていたりします。

チャットフィクションの懸念点

チャットフィクションは非常に可能性を感じるサービスである一方、懸念点もあります。

①形式が似たような形になる

「離れたところにいる2人がメッセージで会話している風の作品」がどうしても多くなりがち。
ナレーションや情景描写も極力少なくなっているので、ファンタジーやSFなど、馴染みがない風景を地の文で説明するのは難しいかもしれません。
 
ただそれ故に、全く新しい形式やジャンルが開拓される可能性があります。
それこそ「小説家になろう」から異世界系というジャンルが確立したように。

②登場人物を増やしにくい

いきなりキャラクターが3人以上いると、誰が誰だか分からなくなります。
 
その人の外見をいかに表現するか、会話だけで各々の個性をいかに立たせるかが重要になるかなと。

これから小説はどうなっていくのか?

テキストによる物語は廃れない

基本的に「テキストによる物語」が廃れていくことはありません。
時代の変化や僕らがインフラとして使っているサービスとともに、形が変化していくだけ。
 
メッセージアプリが主流になった今、チャットフィクションというのもまた一つの答えでしょう。
では他にはどんなものに可能性があるのか?

「小説のブログ化」という可能性

もう一つは「小説のブログ化」かなと思っています。
 
小説だと読む前にエネルギーがいるのに、ブログならさくっと読み始められるという方も多いのではないでしょうか?
「ブログの形をとった小説」もアリだと思っています。
 
ちなみにこれは「ブログで小説を発表する」という意味ではありません。
例えば「虚構新聞」などのフィクションサイトが近いのかも。
 
ということで「ブログ形式の小説」を作ってみました。
宇宙人のためのキュレーションメディア「地球ぺろり」です。